最好的媒体关系,就是自己跟自己的关系:向a16z和FRC学习

喉舌在自己手上,就不怕媒体的幺蛾子。

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作者丨海腰

编辑丨信陵

图源丨摄图网

在所有的采访形式中,巴菲特最喜欢电视直播。

说了什么就是什么,没有剪辑,没有编辑,没有记者理解的偏差,没有媒体解读的空间,信息失真的程度最小。

巴菲特的“御用编辑”,除了芒格之外巴菲特最好的朋友,连续50年为巴菲特编辑致股东的公开信,《跳着踢踏舞去上班》的作者Carol Loomis,同时也是伯克希尔哈撒韦公司最早的股东。

《财富》杂志曾经要求Carol Loomis不得垄断对巴菲特的采访,但巴菲特不同意。利益高度绑定,才是两人合作50年的根基。毕竟,哪有股东黑自家公司的道理。

巴菲特与媒体的合作形式,充分展示了依赖媒体作为发声渠道的弊病:信息失真,立场不一致,话语权始终掌握在媒体手中。

每个人的认知,理解能力千差万别。同样一句话,经过了记者的解读,编辑的修改,编委会的审核,一定会失真,越是层级复杂的媒体,失真的程度越高。再经过几十家媒体的转载和传播,往往与本意大相径庭。

媒体只对读者负责,并不关注某一家VC,某一个创始人,某一个创业公司的成败。立场天然不同,对同一件事情解读的角度也天然不同。

随着社交媒体的崛起,任何一家公司,任何一个创始人,都有了绕开传统媒体,直接对用户发声,乃至直接下场做媒体,与传统媒体争夺话语权的机会和渠道。

毫无疑问,自己下场做媒体的VC中,最成功的是First Round Capital和a16z。

有着浓浓精英范儿的First Round Capital,和张牙舞爪,横冲直撞的a16z,就像两个极端,把仍然依赖传统媒体发声的传统VC逼到了尴尬的墙角。

红杉资本的Doug Leone曾说,a16z使整个行业的营销游戏升级了。a16z不仅把重投后的成本结构强加给了全行业,还与First Round Capital一起,重新定义了VC与媒体之间的关系:做内容有什么了不起?我自己也行。

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First Round Capital

打造创投圈的哈佛商业评论

与a16z打造极致的影响力不同,First Round Capital在满是噪音的创投圈打造出了对标哈佛商业评论(Havard Business review)的First Round Review。

优雅的文笔,极简的排版,有审美的配图,案例研究式的高质量写作,让FRR被公认为创投行业的HBR。为科技行业的写作设立了一个全新的高标准。

2013年7月,FRR正式发布。First Round Capital的合伙人Brett Berson在Quora上写道,FRR的宗旨可以被总结为一句话:为创业者提供可执行的认知(actionable insights)。FRR不是关于First Round Capital的新闻,我们采访那些能提供最出色认知的创业者,有一些我们投资了,但大多数我们没有投资。

我们相信最好的建议并不来自VC投资人,而是来自创业者和企业中具体做这些事的人。我们相信我们做的内容跟别的媒体不一样。市场上从来不缺关于创业公司的内容,但这些内容都是关于what,即创业公司在做什么?比如新的融资,新的产品发布,最新的科技趋势或行业八卦。但同时,严重缺乏how,即创业公司是怎么做的。这些认知依旧在硅谷最好的产品经理,工程师,市场营销人员的脑子里。我们就是要挖掘这些内容,打造关注创业公司的HBR。

First Round Capital的前内容和市场总监Camille Ricketts(现已跳槽去了Notion任市场总监)回忆,开始构思FRR时的第一个出发点是,什么是所有创业者最想要的?他们都想要跟在这个领域已经做出成就的人喝杯咖啡。

因此我们只采访那些知名的,已经证明过自己的专家,让他们说他们到底是怎么做的。举个例子,一般的采访中,通常会问你怎么组建一支优秀的团队?通常的回答是,我们只雇佣最好的A类人才。我们要往下深挖一层,你们具体是怎么做的?比如哪里找到的招聘信息?面试会问什么问题?如何判断谁是A类人才?我们的内容会更细节,更偏实操一些,好像看完了文章马上就能照做一样。

以下是FRR一些最典型的文章标题:Medium是如何消灭中层管理者的?如何打造自己的人脉网络?制定了谷歌产品战略的人的42条工作守则。

知名科技媒体The Generalist将FRR称为HBR2.0。

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全员上阵,穷尽所有形式

A16Z把影响力发挥到最大

管理10亿美元的Tribe Capital的合伙人Arjun Sethi曾说,a16z鼓舞了年轻一代的VC投资人,去思考如何超越传统VC。“我们现在终于意识到他们之前在做什么了,但同时发现,他们已经做了很长时间了。” Arjun Sethi说的,应该不仅仅只是投资策略。

2010年,被称作“硅谷公关一姐”的Margit Wennmachers加入a16z,a16z开始自建媒体,掌握发声渠道,与科技媒体争夺话语权。

2013年,前Wired资深编辑Sonal Chokshi加入a16z任总编辑,这是硅谷VC第一次开设这样的职位。目前,a16z的编辑团队共有8人,其中有5人分别负责a16z重点关注的投资领域:金融科技,加密,消费,企业服务,生物科学。

2014年,a16z在一众VC中,第一个开始尝试播客这一新兴的内容形式。如今,a16z已制作了超过500集播客内容。

a16z做播客最早是Chris Dixon建议的。为了覆盖更多人群,建立广泛的行业美誉度,作为具体的操盘手的Sonal Chokshi决定,播客不应该成为Marc和Ben的双人秀,需要更多人的参与,a16z的每个人都要参与录制。

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图源:Medium

不知道是否是Sonal Chokshi的决定启发了Chris Dixon和整个a16z。与其他VC只有几个大老板发声不同,a16z是全员上阵,火力全开。

对Coinbase连投8轮的Chris Dixon,在Twitter上有100万粉丝,发了2万多条推文。如今已是加密领域知名的意见领袖。

曾任UBER增长副总裁,投资了Clubhouse的明星投资人Andrew Chen的个人博客,被誉为硅谷最好的创业参考,Facebook创始人扎克伯格也是忠实读者。Andrew Chen还写了一本关于创业公司如何冷启动的书。

曾任a16z合伙人,后创办了Atelier Ventures(目前已与Variant Fund合并)的Li jin,与她的前老板一样,也是金句制造者。Li jin发明了创作者经济(creator economy) 和热爱经济 (passion economy) 这样的新名词,在内容创作的投资生态中有极高的知名度。

两位大老板,Ben Horowitz写出了畅销书《创业维艰》,Marc Andreessen则被称作“推霸”,发推的数量和频次像暴风雨一样猛烈(Tweetstorms)。

2020年初,a16z邀请20多名行业知名人士制作了名为“加密创业学校”的在线视频课程,覆盖加密技术基础知识以及治理、营销、筹款、合规等建立加密公司需要注意的事项,为加密行业创业者提供全方位的信息支持。

a16z 的官网不仅像是一家科技媒体,更像是一个学习型网站。不同于其他大多数投资机构只是信息展示,a16z 习惯于整合行业优质的阅读资源,根据主题将该领域优质文章链接整合供读者查阅,并制作了行业词汇表。

最近一年,a16z连续发布了Marketplace100和Data50的榜单,以及2022 State of Crypto的报告。

a16z不仅在科技圈大名鼎鼎,还以科技圈的知名度为杠杆,把影响力延展到其他领域,更好的为投资业务服务。

众所周知,a16z创立之初,Marc和Ben曾向好莱坞顶级人才机构 CAA(Creative Artists Agency)的联合创始人Michael Ovitz咨询。a16z如今的运转模式处处透露着CAA和好莱坞的影子。

不仅如此,a16z还把自己的影响力拓展到了好莱坞,并一进步向体育,音乐等领域拓展。

据The Information(买吧,一年399刀真的不贵)报道,对于一个大家都在争抢的消费公司,a16z也许会让Andreessen和负责消费投资的合伙人Andrew Chen去抢案子。如果这两位还搞不定,a16z也许会派出Chris Lyons去跟创始人吃个早餐。

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图源:a16z官网

Chris Lyons就是这个在a16z官网上唯一不以真面目示人的合伙人,掌管着a16z旗下的文化领导力基金(Culture Leadership Fund)。

这支2018年发起的基金,主要由黑人明星投资,LP包括歌手,运动员,商业领袖,比如刚刚公开打人的威尔史密斯和Shonda Rhimes(《实习医生格蕾》和《私人诊所》的编剧)。

A16Z和好莱坞的良好关系让a16z的被投企业占尽了便宜。Chris Lyons曾把Mercury(一家数字银行)的创始人介绍给了NBA球星伊戈达拉和杜兰特,之后这两位球星投资了Mercury。同样是Chris Lyons的帮助,Run The World(A16Z投资的一家线上聚会软件)拿到了威尔史密斯和Kevin Hart(参演了速度与激情和勇敢者游戏)的投资。

Chris Lyons还给Clubhouse拉来了数不清的文化圈名人,如Kevin Hart,Puff Daddy,Fab 5 Freddy,MC Hammer,向Clubhouse充分证明了自己的价值。尽管Clubhouse的两位创始人Paul Davison和Rohan Seth之前是Benchmark的EIR(入驻企业家),但a16z依旧打败了Benchmark,抢到了Clubhouse。

就在几个月前,Chris Lyons刚刚与Bobby Wagner录制了一期讨论黑人科技创业的播客。Bobby Wagner是NFL西雅图海鹰队的线卫(linebacker),刚刚签下了5400万美元的新合同。

就像a16z内部的口头禅,藏着掖着干啥?会推销才有饭吃(Show it, sell it; hide it, keep it)。

前a16z合伙人Benedict Evans在2015年开玩笑称,a16z是一家靠投资挣钱的媒体公司。也许将来,这真的不是一句玩笑。

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